Andrea González Mesén.17 junio, 2016

La papaína -enzima que se extrae de la papaya- es reconocida en todo el mundo por sus beneficios, entre los que destacan su capacidad en la descomposición de toxinas, por ser un potente antiséptico, digestivo, antioxidante y agente antiinflamatorio.

Con la idea de sacar provecho de estos beneficios, un grupo de estudiantes del Tecnológico de Costa Rica (TEC) creó un aceite a base de semillas de papaya capaz de reducir manchas, espinillas, estrías y quemaduras leves. Además contiene vitaminas que funcionan como nutrientes en la piel.

Con el proyecto, las estudiantes también buscaron el beneficio ambiental, ya que al utilizar la papaya en la cosmetología, logran aprovechar los desechos de esta fruta que se produce y empaca mayoritariamente en San Carlos.

La propuesta de Karika -como se le llamó al aceite- nació como parte de los proyectos de la carrera de Ingeniería en Producción Industrial, impartida en la Sede Regional de San Carlos.

"Investigando encontramos la necesidad que tienen las empresas de tratar sus desechos, como lo son las semillas de la papaya", comentó Kathleen Mclean, una de las estudiantes creadoras del producto.

Cerca del 54% de la producción de papaya se da en la Zona Norte. Solo en La Fortuna identificaron 136 hectáreas dedicadas a la siembra de este producto.

"Las empresas procesan la papaya, la empacan al vacío y luego la distribuyen. Pero en todo ese proceso desechan grandes cantidades de semillas. Por ejemplo, en temporada alta, se producen 10 mil kilogramos de papaya, y a veces sale más caro tratar las semillas que dispensar la fruta", explicó.

De esta manera, las jóvenes se reunieron con empresarios de la zona y comenzaron a utilizar las semillas de la papaya para darles un valor agregado, y así crearon el aceite de semillas de papaya para uso cosmetológico.

Por el momento el aceite no está disponible en el mercado; sin embargo, señalan que el precio del producto por 60 mililitros podría rondar los 12 mil colones.

Por el momento las estudiantes buscan apoyo para hacer uso de los laboratorios y conocer las propiedades químicas, y en los próximo meses hacer el lanzamiento del producto.

Las creadoras de Karika ganaron el primer lugar en la Feria Regional Ideas de Negocios del TEC, en San Carlos; así como el primer lugar en la categoría "Productos ecoamigables", en la Feria de Ideas de Negocios del TEC, en Cartago.