.14 septiembre, 2015
Los alimentos procesados tienen inconvenientes para la salud
Los alimentos procesados tienen inconvenientes para la salud

Los alimentos procesados están más presentes en nuestra dieta de lo que quizá quisiéramos o deberíamos.

Su económico precio y su rico sabor hacen que llenemos el carro de la compra al mismo tiempo que perjudicamos nuestra salud sin ni siquiera darnos cuenta, pero ¿por qué son nocivos los alimentos procesados?

Alimentos procesados, cereal de desayuno
Alimentos procesados, cereal de desayuno

¿Qué son los alimentos procesados?

Los alimentos procesados son aquellos que han pasado por un procesamiento químico y que normalmente encontramos envueltos en cajas o bolsas o dentro de latas.

Están elaborados con ingredientes refinados y contienen sustancias artificiales como aditivos, saborizantes, estabilizantes y conservantes, entre otros.

¿Cómo puede identificar fácilmente un alimento procesado?

Tan solo tiene que mirar la lista de ingredientes: cuanta más larga es la lista, más procesado es el alimento.

Asimismo, los productos procesados suelen estar situados en los pasillos centrales de los supermercados y es muy probable que no sepas reconocer muchos de los ingredientes que contienen.

Estos son algunos ejemplos de alimentos procesados: Cereales de desayuno. Queso. Pan. Verduras enlatadas. Bebidas, como zumo o bebidas gaseosas. Comida preparada. Productos cárnicos. Aperitivos salados.

¿Por qué no son saludables los alimentos procesados?

1. Contienen grandes cantidades de hidratos de carbono refinados. Los alimentos procesados son ricos en hidratos de carbono refinados y simples que se descomponen en el tracto digestivo provocando picos en los niveles de glucosa en sangre e insulina.

¿Qué quiere decir esto?

Pasadas unas horas, cuando los niveles de glucosa se han estabilizado, la persona puede tener antojos de hidratos de carbono.

Asimismo, el consumo excesivo de hidratos de carbono refinados está relacionado con un mayor riesgo de desarrollar enfermedades crónicas (1).

No te fíes de los productos etiquetados como "cereales integrales" y escoge alimentos de un solo ingrediente si lo que quieres es consumir carbohidratos sin refinar.

2. Están repletos de compuestos químicoscereales-con-conservantes.

Ya he mencionado que una de las principales características de un alimento procesado es su contenido en sustancias artificiales, muchas de las cuales no somos capaces de identificar.

Se trata de compuestos químicos que se añaden al alimento en cuestión con un propósito concreto:

Conservantes. Sustancias químicas que evitan la descomposición y putrefacción de los alimentos.

Saborizantes. Sustancias químicas que añaden sabor a los alimentos.ColorantesSustancias químicas que proporcionan color a los alimentos.

Texturizantes. Sustancias químicas que proporcionan una textura determinada a los alimentos.Pero eso no es todo... A veces, muchos aditivos químicos no aparecen reflejados en la lista de ingredientes del alimento.

Por ejemplo, el saborizante artificial es una fórmula patentada y los fabricantes de alimentos no están obligados a dar detalles de su composición. Por eso, es muy probable que esa sustancia esté formada por otros 10 o más aditivos químicos que no aparecen en la lista de ingredientes.

3. Son ricos en azúcar. Los alimentos procesados suelen contener altos niveles de azúcar o derivados como el jarabe de maíz de alta fructosa.

Los azúcares añadidos se denominan "calorías vacías": no aportan ningún nutriente a nuestro organismo, pero sí muchas calorías (energía). Y además de no proporcionarnos nutrientes, el consumo excesivo de azúcar tiene graves consecuencias en la salud y puede crear adicción (2): Deterioro de la salud dental.

Aumento de la resistencia a la insulina. Aumento del riesgo de padecer cáncer y diabetesSubida de los niveles de colesterolContribución a la obesidad, tanto en niños como en adultosRecuerda: los alimentos y bebidas procesados son las mayores fuentes de azúcares añadidos de nuestra dieta.

La obesidad eleva el riesgo de padecer otras enfermedades
La obesidad eleva el riesgo de padecer otras enfermedades

4. Incitan a su consumo excesivo adiccion-alimentos. El ser humano está dotado de papilas gustativas que le permiten saborear los alimentos y distinguir entre lo salado, dulce, amargo... Y una de las cosas en las que más recursos invierten los fabricantes de alimentos es en hacer que su producto tenga un sabor delicioso.

Cuanto más delicioso sea el producto, más personas se sentirán atraídas por él y lo comprarán.

Por este motivo, la mayoría de los alimentos procesados se diseñan con el objetivo de "satisfacer" al cerebro y ser uno de los alimentos más ricos que jamás hayamos probado.

El organismo humano posee mecanismos para regular el balance energético, es decir, el equilibrio entre las calorías que consumimos y las que quemamos, que nos ayudan a mantenernos en un peso saludable.

Sin embargo, existen pruebas de que la propiedad gratificante de los alimentos puede esquivar estos mecanismos de defensa e incitarnos a comer mucho más de lo que verdaderamente necesitamos (3).

En otras palabras: Los alimentos procesados son tan gratificantes para nuestro cerebro que pueden influir en nuestros pensamientos y comportamiento de tal manera que nos animan a comer en exceso, hasta el punto de enfermarnos.

5. Son adictivos. La propiedad gratificante de los alimentos procesados puede provocar serios problemas en algunas personas, causando adicción.

Al comer este tipo de alimentos, se liberan grandes cantidades de dopamina y la persona puede perder el control y abusar de su consumo (4).

Existen diversos estudios que confirman que tanto el azúcar como los alimentos procesados muy gratificantes activan las mismas zonas del cerebro que la cocaína (5).

6. Contienen grasas trans. Otro de los ingredientes estrella de los alimentos procesados son las grasas no saludables.

A menudo, los alimentos procesados contienen grasas procedentes de aceites vegetales y de semillas que han pasado por un proceso de hidrogenación.

¿Qué tienen de malo los aceites vegetales refinados?

Los aceites vegetales y de semillas contienen grasas hidrogenadas, es decir, grasas trans que reducen el colesterol HDL y aumentan el LDL y los triglicéridos, además de contribuir a la inflamación y a la resistencia a la insulina (6).

Asimismo, los aceites vegetales son ricos en ácidos grasos omega 6, cuyo consumo excesivo está asociado a un mayor riesgo de cáncer y enfermedades cardiacas (7).

7. Proporcionan muy pocos nutrientes. El valor nutricional de los alimentos procesados es muy bajo. Durante el procesamiento, pierden la mayor parte de nutrientes y, a veces, se recurre a agregar vitaminas y minerales sintéticos.

Por supuesto, estos "nutrientes" no tienen nada que ver con los que encontramos en los alimentos reales y naturales que no han sido alterados. El aporte nutricional que nos ofrecen los alimentos reales no puede ser sustituido por ninguna sustancia artificial.

Cuantos más alimentos procesados consumas, menos cantidad de antioxidantes, vitaminas, minerales y oligonutrientes obtendrás para cubrir tus necesidades diarias.

8. Reducen la quema de calorías ¿No has notado alguna vez que los alimentos procesados parecen deshacerse en tu boca? Los alimentos procesados suelen ser fáciles de masticar y comer debido al procesamiento por el que pasan, donde se extrae la mayor parte de la fibra y se refinan el resto de elementos.

Por esta razón, nuestro organismo necesita quemar menos energía para comerlos y digerirlos.

Sus propiedades "únicas" hacen que podamos comer mucha cantidad en poco tiempo pero invirtiendo menos energía en digerirlos. Es decir: consumimos más calorías y quemamos menos.

En un estudio realizado a 17 hombres y mujeres sin problemas de salud, estos fueron los resultados después de consumir una comida con alimentos procesados y otra comida con alimentos reales (8): Durante la digestión de la comida con alimentos reales quemaron el doble de calorías que con la comida con alimentos procesados.

9. Tienen un bajo contenido en fibraprocesamiento-alimentos. Los alimentos procesados tienden a ser bajos en fibra porque durante su procesamiento pierden la mayor parte de ella.

¿Qué beneficios tiene la fibra y no obtenemos con los alimentos procesados (9)? Sirve de alimento para las bacterias buenas que se alojan en el intestino.

Reduce la absorción de los hidratos de carbono y hace que nos sintamos saciados con menos calorías.Combate el estreñimiento.

Conclusión: El consumo de alimentos procesados es nocivo y pone en riesgo nuestro estado de salud.

La clave de una alimentación equilibrada y una vida sana es una dieta basada en alimentos reales y naturales, ricos en nutrientes y con un sinfín de beneficios saludables.

REFERENCIAS:

(1) http://ajcn.nutrition.org/content/91/6/1541.short

(2) nutricionsinmas.com/10-razones-para-eliminar-al-azucar-de-tu-sangre/

(3) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22016109

(4) http://www.hindawi.com/journals/isrn/2013/435027/

(5) journals.lww.com/co-clinicalnutrition/Abstract/2010/07000/Neurobiology_of_food_addiction.3.aspx

(6) http://www.fesnad.org/pdf/INGESTA_de_grasas_trans.pdf

(7) http://www.biomedcentral.com/1741-7015/10/50

(8) http://www.foodandnutritionresearch.net/index.php/fnr/article/view/5144

(9) http://nutricionsinmas.com/los-beneficios-reales-de-una-dieta-rica-en-fibra/