C. González El Mercurio Chile.24 abril, 2018

Para la mayoría de la gente, las plantas son solo un elemento decorativo. Pero también pueden ser una eficiente herramienta para mejorar la calidad del aire al interior de oficinas y hogares, así como para optimizar la energía.

Un nuevo estudio examina los mecanismos por los cuales esto ocurre: entre otras cosas, se debe a que absorben dióxido de carbono (CO2 ), liberan oxígeno y eliminan contaminantes.

Se considera que en gran parte del mundo occidental la gente pasa más del 80% de su vida al interior de casas y edificios, advierte Federico Brilli, autor del estudio.

"Si bien prestamos mucha atención a la investigación sobre cómo las plantas crecen al aire libre, se sabe muy poco acerca de cómo funcionan en espacios interiores", cuenta Brilli al medio de comunicación chileno El Mercurio.

"Además de la selección de una determinada especie vegetal en lugar de otra, también deberíamos optimizar el rendimiento de las plantas en interiores estableciendo el número óptimo, la disposición y los requisitos que maximicen su capacidad de purificar el aire según factores como intensidad y calidad de la luz, temperatura y humedad relativa”.

Funciones de las plantas

Las plantas generalmente se seleccionan para uso en interiores por su apariencia y capacidad de sobrevivir en determinadas condiciones, comenta Brilli; pero no por sus capacidades de purificación del aire, un tema que el investigador decidió analizar junto a sus colegas.

Así descubrieron que las plantas mejoran la calidad del aire a través de varios mecanismos:

1. Absorben dióxido de carbono y liberan oxígeno mediante fotosíntesis.

2. Aumentan la humedad al traspasar el vapor de agua a través de poros microscópicos

3. Pueden absorber contaminantes en las superficies externas de las hojas y en el sistema raíz-suelo de la planta.

La ubicación es importante

Sobre su uso en dormitorios, Brilli explica que, como cualquier otro organismo vivo, las plantas liberan CO2 (dióxido de carbono) a través de la respiración. “Durante el día, el CO2 se asimila a través de la fotosíntesis de manera inmediata. Pero en la noche se libera en el aire.

Sin embargo, la cantidad liberada es muy pequeña en comparación con la que exhalamos los humanos. Por lo tanto, para producir un efecto negativo debe existir una densidad muy alta de plantas, que es casi imposible de alcanzar dentro de una habitación.

¡Cuidado! Hay plantas tóxicas

Hay que tomar en cuenta cuáles plantas no debería tener en el interior de su casa u oficina y evitarlas también en el exterior de ellas:

1. Philodendron o Filodendro

2. Dieffenbachia o difenbaquia

3. Hortensia

4. Salvia Divinorum

5. Floripondio (Tromoeta de ángel)

6. Laurel en flor

7. Lirio o azucena

8. Ricino

9. Tomate

10. Cicuta