Mónica Morales.22 junio

Desde niños escuchamos sobre la histórica gesta que ocurrió en la Casona de Santa Rosa: lo leímos en libros, lo revivimos en actos cívicos y fue parte de nuestros exámenes de Estudios Sociales. Pero ¿qué le parece si, más bien, aprovecha y visita este impresionante parque nacional?

No es solo una lección de historia, sino una experiencia para insertarse en uno de los pocos bosques tropicales secos de la región y aprovechar para descansar, ver animales y recorrer hermosas playas. Santa Rosa está esperando a un público consciente, que ame y respete su patria.

PARQUE NACIONAL SANTA ROSA, GUANACASTE. Foto: Rafael Pacheco
PARQUE NACIONAL SANTA ROSA, GUANACASTE. Foto: Rafael Pacheco

Antes de ir, debe saber que el Parque Nacional Santa Rosa conserva la más importante muestra de bosque seco protegido de Centroamérica, con gran variedad de especies forestales y de fauna. Por eso es importantísimo llevar una mentalidad de conservación: se prohíben las fogatas, el ingreso de mascotas (para no alterar el ecosistema), la extracción de animales o plantas, así como la pesca en áreas protegidas. Durante su visita debe generar la menor cantidad posible de basura y colocarla en los basureros correspondientes. Tome en cuenta que las comodidades son apenas básicas y que es recomendable que vaya en un vehículo 4x4.

Estos lineamientos no solo ayudan a proteger el lugar, sino que le aseguran a usted, como visitante, una experiencia de conexión con la naturaleza, lejos de la rutina.

PARQUE NACIONAL SANTA ROSA, GUANACASTE. Foto: Rafael Pacheco
PARQUE NACIONAL SANTA ROSA, GUANACASTE. Foto: Rafael Pacheco

En Santa Rosa existen 115 especies identificadas de mamíferos y una amplia diversidad de insectos, incluyendo 10.000 tipos de mariposas. De las aves predomina la urraca, mientras que la tortuga lora y la serpiente cascabel destacan dentro de los reptiles.

Esta zona fue escenario de la batalla histórica ocurrida el 20 de marzo de 1856 y es la única área silvestre protegida que tiene un museo histórico dentro de su territorio. También se encuentran en el parque algunas de las tierras más antiguas de Costa Rica, que emergieron del mar hace más de 85 millones de años.

La belleza del parque se divide en tres grandes sectores: el sector Santa Rosa, donde está la casona; el sector Naranjo, con una de las más importantes playas de la región; y el sector Murciélago, con su isla Murciélago, poseedor de enorme diversidad marina.

Sector Santa Rosa
PARQUE NACIONAL SANTA ROSA, GUANACASTE. Foto: Rafael Pacheco
PARQUE NACIONAL SANTA ROSA, GUANACASTE. Foto: Rafael Pacheco

En este histórico lugar, de bosque seco y gran belleza panorámica, puede visitar las siguientes atracciones:

  • Las Tanquetas: vehículos utilizados en la guerra de 1955.
  • Mirador de las Tierras Emergidas: permite observar los cerros de la península de Santa Elena.
  • Sendero natural Indio Desnudo: desde aquí se puede observar la recuperación del bosque seco.
  • Monumento: erigido en memoria de los héroes de 1856 y 1955, ofrece una vista panorámica desde la costa hasta los volcanes Orosí, Cacao y Rincón de la Vieja.
  • Museo histórico La Casona: rescata los hechos sucedidos en la batalla del 20 de marzo de 1856. Posee una sala de exhibiciones dedicada al Área de Conservación Guanacaste.
  • Sendero Los Patos: posee una extensión de 1.5 km. Para llegar a él se debe tomar el camino hacia playa Naranjo, a través del área de camping por 2 km.
  • Sendero Mirador del Valle Naranjo: tiene una extensión de 1.5 km y al final de él se pueden observar playa Naranjo y Peña Bruja (formación rocosa de más de 80 millones de años).
Sector Naranjo
A las 15:20 del 30_04_08. Parque Nacional Santa Rosa y Área de Conservaci—ón Guanacaste. Cazadores dentro del parque. En la foto, bahía Santa Elena. /Fotograf’a:francisco Rodr’guez.E./La Nacion.
A las 15:20 del 30_04_08. Parque Nacional Santa Rosa y Área de Conservaci—ón Guanacaste. Cazadores dentro del parque. En la foto, bahía Santa Elena. /Fotograf’a:francisco Rodr’guez.E./La Nacion.

A 12 km de la oficina administrativa se encuentra playa Naranjo, de 7 km de largo. Debido a lo accidentado del camino, durante el verano solo es posible ingresar con vehículos de doble tracción y, en invierno, únicamente a pie.

Allí pueden visitar los siguientes lugares:

  • Sendero Carbonal: sus principales atractivos son el bosque seco, el manglar, el avistamiento de aves marinas y las formaciones rocosas.
  • Laguna El Limbo: es un sitio ideal para observar cocodrilos.
  • Sendero Aceituno: desde aquí se tiene una excelente vista de las costas, para apreciar la vegetación típica del área.
  • Roca Bruja: una imponente estructura rocosa milenaria que se alza enfrente del área.
  • Sendero Palo Seco: es un sendero entre el manglar que conecta los caminos que conducen a Playa Naranjo y Estero Real.
  • Estero Real: es un humedal en el que convergen especies terrestres y marinas de gran importancia. No se permite acampar.
  • Playa Nancite: es la playa más importante del Pacífico mesoamericano para el desove de la tortuga lora. Por su valor ecológico, el acceso es restringido.
Sector murciélago

Siga 46 km al norte de la ciudad de Liberia, hasta llegar a la intersección de Cuajiniquil. Luego continúe 10 km hasta la comunidad del mismo nombre. A partir de allí se recorren 9 km por la carretera de lastre hasta la oficina administrativa del área.

Sitios destacados:

  • La poza General: una poza formada por el río Murciélago, apta para bañarse.
  • Sendero circular El Nance: en su recorrido se llega a un punto que permite observar los volcanes Orosí y Cacao.
  • Mirador Los Cabros: con una espectacular vista de la costa y las bahías aledañas.
  • Playas El Hachal, Santa Elena y Blanca: accesibles en vehículos doble tracción en época seca y, en la lluviosa, a pie.

Isla Murciélago

Parque Nacional Santa Rosa. Una señal de tránsito, colocada en fecha reciente, alerta a los conductores sobre el paso de animales en la carretera que atraviesa el Parque Nacional Santa Rosa en el sentido La Cruz-Guanacaste. Fotos: Mayela López
Parque Nacional Santa Rosa. Una señal de tránsito, colocada en fecha reciente, alerta a los conductores sobre el paso de animales en la carretera que atraviesa el Parque Nacional Santa Rosa en el sentido La Cruz-Guanacaste. Fotos: Mayela López

Por su diversidad marina, es uno de los más importantes sitios del país y todo el Pacífico oriental. Hay islas e islotes, playas, mar abierto, costas rocosas y unos 20 km de playas de anidación de tortugas marinas.

Posee varios e importantes hábitats de arrecifes de coral y rocosos, fondos de arena, campos de roca y aguas profundas, además de camas de algas y corrientes de surgencia. Es común el avistamiento de delfines y ballenas en determinadas épocas del año.

Recomendaciones
PARQUE NACIONAL SANTA ROSA, GUANACASTE. Foto: Rafael Pacheco
PARQUE NACIONAL SANTA ROSA, GUANACASTE. Foto: Rafael Pacheco
  • Playa Naranjo no posee agua potable.
  • Camine únicamente por los senderos indicados.
  • El oleaje de Naranjo es fuerte y existen corrientes peligrosas.
  • Para visitar la playa Nancite se requiere permiso especial otorgado por el Programa de Ecoturismo y emitido en Área Administrativa en el Sector Santa Rosa.
  • Si camina de noche, lleve agua, linterna y zapatos de campo.
  • En Murciélago, Santa Rosa y Naranjo existen áreas para acampar y con servicios básicos para el visitante, tales como parrillas, agua, duchas, servicio sanitario y mesas de picnic.